Saltar al contenido

Características de los aminoacidos

Aminoácidos características

Los aminoácidos son moléculas orgánicas que tienen al menos un grupo amino – NH2 y un grupo carboxilo – COOH en su estructura.

Los aminoácidos se usan en la síntesis de proteínas, que constituyen músculos, tendones, cartílagos, tejido conectivo, uñas y cabello, ademas de algunas hormonas. De esta manera, se unen entre si para formar proteínas, y por lo tanto la “materia prima” de estos macronutrientes.

Existen dos grupos principales de aminoácidos:

  • Aminoácidos naturales o no esenciales: son los aminoácidos producidos por el propio cuerpo, son 12 en total: glicina, alanina, serina, histidina, asparagina, glutamina, cisteína, prolina, tirosina, arginina, ácido aspártico y ácido glutámico;
  • Aminoácidos esenciales: son aminoácidos que el cuerpo no sintetiza y que deben obtenerse a través de los alimentos. Corresponden a ocho aminoácidos: fenilalanina, valina, triptófano, treonina, lisina, leucina, isoleucina y metionina.

Los aminoácidos esenciales se encuentran en alimentos ricos en proteínas como carne, pescado, leche, huevos y legumbres (frijoles, soja, lentejas).

Principales características de los aminoácidos

Composición y estructura

Los 20 aminoácidos existentes son α-aminoácidos, es decir, el grupo amina y el grupo carboxilo se encuentran unidos al mismo carbono (carbono alfa). Un aminoácido se define por su grupo lateral (R).

Aminoácidos
Estructura de aminoácidos

De esta manera, todos los aminoácidos tienen en común un grupo amino (NH 2) y un grupo carboxilo o ácido (COOH) unido al mismo átomo de carbono, que a su vez está unido a un átomo de hidrógeno y un radical (R) que varía de un aminoácido a otro.

Debido al carácter ácido del grupo carboxilo y al carácter básico del grupo amino, cuando los aminoácidos se disuelven en agua, se neutralizan internamente y se convierten en iones dipolares, un compuesto químico eléctricamente neutro.

Esta característica de los aminoácidos les permite reaccionar tanto como ácido como con base. Los compuestos con este comportamiento se denominan anfóteros.

Enlace peptídico

El enlace que une los aminoácidos se llama enlace peptídico, caracterizado por la reacción del grupo amino de un aminoácido con el grupo carboxilo de otro, con la liberación de una molécula de agua.

Aminoácidos
La unión peptídica se caracteriza la unión entre dos aminoácidos.

Dos aminoácidos unidos por un enlace peptídico forman una molécula llamada dipéptido. Varios aminoácidos unidos por varios enlaces peptídicos forman una macromolécula llamada polipéptido.

Una molécula de proteína puede presentar centenas de aminoácidos unidos. La hemoglobina, por ejemplo, está compuesta de 547 aminoácidos.